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3 = 1 ist nicht unbedingt schlechte Mathematik.

Original aus Adventist Review So What? 3 = 1 is not bad math.

Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator

VON GERALD A. KLINGBEIL

Wussten Sie, dass die Sonne 230 Millionen Jahre braucht, um das Zentrum unserer Galaxie, die Milchstraße, zu umkreisen?1  Offensichtlich hat es noch niemand gesehen, also müssen wir uns auf mathematische Berechnungen verlassen.
Interessante Tatsache Nummer zwei: Wissenschaftler schätzen, dass es etwa 100 Milliarden Sterne in unserer Galaxie gibt.2  Ich mache mir immer Sorgen, wenn Wissenschaftler die Dinge einschätzen. Sie lieben es, zu berühren, zu testen, zu zählen, zu messen, zu sezieren und zu dokumentieren. 100 Milliarden sind also eine Schätzung der Unermesslichkeit. Es könnte mehr sein, es könnte weniger sein.
Erlauben Sie mir noch eines: Wenn die gesamte DNA in allen Zellen eines Menschen abgewickelt würde, würde sie sich über 10 Milliarden Meilen erstrecken, ungefähr die Entfernung von der Erde zum Pluto und zurück.3  DNA trägt alle unsere genetischen Informationen, und fast jede Zelle im Körper eines Menschen hat die gleiche DNA.4
Inzwischen können Sie sich fragen: Warum muss ich wissen, wie lange es dauert, bis unsere Sonne das Zentrum unserer Galaxie umkreist? Ich bekomme keine 230 Millionen Jahre. Und was bedeuten uns 100 Milliarden Sterne (oder mehr!) in unserer Galaxie, wenn wir darum kämpfen, die Unermesslichkeit von 7,5 Milliarden Menschen auf unserem Planeten zu erfassen? Wir können das Bevölkerungswachstum im Internet beobachten, aber es wird nicht realer, wenn wir die Zahlen vorbeiziehen sehen. Abgesehen von Biologen oder Genetikern können wir die Komplexität unserer DNA nicht wirklich verstehen, und die meisten von uns leben recht glücklich, ohne diese zufälligen Fakten zu verstehen, die nur auf eine kleine Weise die Breite und Breite des Lebens, unsere Galaxie und das Universum beschreiben.

Wir können die Liebe des Vaters und die Gnade des Sohnes im Rauschen des Geistes hören, der in unsere Herzen flüstert.

Na und? Das ist eine berechtigte Frage. Was ist mit all den Milliarden von Jahren? Was ist mit der immensen Entfernung, die meine ausgestreckte DNA zurücklegt? Und was ist mit anderen Sachen? Was ist also mit der Dreieinigkeit und der Persönlichkeit des Heiligen Geistes oder der Natur Christi? Wie beeinflusst das mein Leben, meinen Glauben, meinen Weg mit Jesus?

Den Überblick behalten

Wir wissen instinktiv, dass wir Gott nicht wirklich verstehen können, weil er jenseits der menschlichen Vorstellungskraft und Erklärung liegt. rief Elihu, einer von Hiobs Freunden, der den armen Mann nach seinen immensen Verlusten belehrte: „Siehe, Gott ist groß, und wir kennen ihn nicht, noch kann die Zahl seiner Jahre entdeckt werden“ (Hiob 36:26). Wir erkennen, dass wir Gottes Gedanken nicht denken können; dass Er der ganz andere ist. „Wer kennt den Geist des Herrn?“ schreibt Paulus an die Kirche in Rom. „Oder wer ist sein Ratgeber geworden?“ (Römer 11,34).
Doch während wir erkennen, dass unser Verstand begrenzt ist, entschied sich Gott, sich durch Sein Wort zu offenbaren, denn Er weiß, dass wir uns nach Antworten sehnen. Er weiß, dass wir für die Hoffnung, jede Faser unseres Seins zu durchdringen, einen Blick auf das große Ganze werfen müssen.

Warum die Dreieinigkeit?

Ich habe 15 Jahre im Klassenzimmer verbracht, um zukünftige Pastoren auszubilden. Ich unterrichtete Hebräisch und Aramäisch; führte meine Schüler in das Pentateuch ein, die historischen und prophetischen Bücher des Alten Testaments; grub mit ihnen tief in die Poesie und Weisheitsliteratur ein; bot ihnen einen Blick auf die Geschichte und Kultur der Welt, in der Gott sein Wort offenbaren wollte. Ich habe nie systematische Theologie gelehrt, aber ich musste oft Fragen über die Natur Gottes, die Dreieinigkeit, die Natur des Heiligen Geistes und Christus selbst stellen.
Es ist ein Thema, das heute genauso relevant ist wie damals, als Jesus seine Jünger lehrte. „Zeig uns den Vater“, flehte Philip, einer der Zwölf. Jesu Antwort weist uns in die Richtung, in die wir gehen sollten, wenn wir versuchen, die Gottheit besser zu verstehen. „Bin ich schon so lange bei dir, und doch kennst du Mich nicht, Philip? Wer Mich gesehen hat, hat den Vater gesehen; wie kannst du also sagen:’Zeig uns den Vater‘? Glaubst du nicht, dass ich im Vater bin und der Vater in mir? Die Worte, die ich zu euch spreche, spreche ich nicht aus eigener Kraft, sondern der Vater, der in mir wohnt, tut die Werke“ (Johannes 14,8-10). Pass auf, Philip; sieh genau hin und hör zu. Du siehst mich, du siehst den Vater.
Also lasst uns gemeinsam über das So What? bezüglich der Dreieinigkeit nachdenken. 7 Konzentrieren wir uns auf das große Ganze und erinnern wir uns an die Vernetzung aller theologischen Konzepte, die letztlich unser Leben beeinflussen. Fangen wir ganz am Anfang an. Reden wir über die Liebe.

Eine laute Stimme über Gottes Liebe

Ohne Liebe gäbe es keine Dreieinigkeit. Johannes behauptet, dass „Gott Liebe ist“ (1. Johannes 4,8), und damit die Liebe Liebe Liebe ist, muss sie relational sein. Ich kann ein Sonett über meine Liebe zu meiner Frau schreiben; ich kann ihr sagen, dass ich sie jeden Tag 20 Mal liebe, aber diese Liebe wird erst dann wirklich und greifbar werden, wenn ich mich liebevoll mit ihr verbinde. Worte sind kostbar, Taten sind mächtig. Wie der Vater, der Sohn und der Geist handeln und sprechen, sei es in Bezug zueinander in der Gottheit oder zu uns ihrer Schöpfung, so lehren sie uns über die Liebe.
Sie bieten auch ein starkes Beispiel dafür, wie wir im Leib Christi miteinander umgehen sollten und wie wir mit Gott umgehen sollten. Ihr gemeinsames Engagement für den Erlösungsplan unterstreicht Gottes Verpflichtung, eine Welt in Rebellion zu retten. Die Erlösung war kein nachträglicher Gedanke. Der dreieinige Gott wurde nicht überrascht, sondern wählte die Menschheit – durch Christus – „vor der Gründung der Welt“ (Eph 1,4).

Ein greifbares Beispiel für Gleichberechtigung und freiwillige Unterwerfung

„Am Anfang“ betrifft alle drei Mitglieder der Dreieinigkeit. Genesis 1:1 beschreibt, wie Gott die Himmel und die Erde erschaffen hat. Der Geist schwebte über der Leere und Leere einer ungeformten Welt (1. Mose 1,2); und im Rückblick sagt uns Johannes 1,1-3, dass auch das lebendige Wort, Christus, da war. Der Vater, der Sohn, der Geist sind nicht nur drei verschiedene Arten des göttlichen Ausdrucks. Sie spielen verschiedene Rollen in der Schöpfung und in der Erlösung, sind aber gleichzeitig eins (Deut. 6,4). Während Jesus am Kreuz hing, waren Vater und Geist nicht getrennt. Engagiert und involviert, wie Jesus, erlitten sie den gleichen erdbebenartigen Moment der Trennung, der durch unsere Sünden verursacht wurde.
Während Jesus uns auf Erden den Vater zeigte, und seit seiner Himmelfahrt verfolgt der Geist diejenigen, die das Heil suchen. Jesus verließ seine Gemeinde nicht ohne einen Tröster und Helfer (Johannes 14:16-18). Ich bin immer wieder erstaunt über die nahtlose Arbeit der Gottheit. Der Vater sendet; Jesus lehrt und demonstriert am Kreuz die göttliche Gnade; der Geist erinnert uns an diese Gnade und übersetzt sie in unser Leben, damit wir sie besser verstehen können (Johannes 16,7-14).
Wir können die Liebe des Vaters und die Gnade des Sohnes im Rauschen des Geistes hören, der in unsere Herzen flüstert. Was könnte in unseren Familien, unseren Ortsgemeinden, der Weltkirche geschehen, wenn wir die Gleichheit und die freiwillige Unterwerfung der Mitglieder der Gottheit nur auf eine winzige Weise nachahmen könnten? Der Vater, der Sohn und der Geist sorgen sich nicht um Ordnung und Reihenfolge, Sichtbarkeit oder Führung. Sie unterwerfen sich einander, um die große Aufgabe zu erfüllen, verlorene Menschen zu retten.
Eine Lektion über Kommunikation und Reichweite
Ich habe drei Töchter, die sehr verschieden sind. Sie haben den gleichen Nachnamen, den gleichen genetischen Pool und die meisten Erfahrungen beim Aufwachsen. Doch alle drei sind einzigartige Individuen. Meine Frau und ich haben gelernt, wie wir sie effektiver erreichen können, indem wir unsere individuellen Stärken und Fähigkeiten zur Verbindung nutzen. Die Schrift verwendet viele Metaphern, um die Essenz Gottes einzufangen. Es gibt Momente, in denen wir uns besser auf den Vater oder den Sohn/Bruder beziehen. Manchmal brauchen wir einen Helfer oder Tröster. Die Vielfalt der Gottheit stellt einen weiteren Versuch dar, jedes Herz zu erreichen und zu verwandeln.

Erlösung von uns selbst

Das biblische Fundament der Dreifaltigkeit erinnert uns daran, dass wir dringend Gnade brauchen. Nur ein göttlicher Erlöser kann das Heil anbieten. Kein Engel oder erschaffenes Wesen konnte an meiner Stelle stehen. Als zweiter Adam zeigte Jesus die Liebe Gottes. Als das ewig lebende Wort wurde er mein Ersatz. Das könnte kein anderer tun.
Wenn wir die Persönlichkeit des Geistes als integrales Mitglied der Gottheit verstehen, erkennen wir, dass wir Ihn nicht als „Ding“ oder „Kraft“ manipulieren können. Mein Auto ist ein Ding. Während es einen starken Motor und ein fortschrittliches Getriebe hat, habe ich das Sagen. Ich fahre das Auto, ich bin hinter dem Steuer.
Einige Christen (auch Adventisten), die den Geist als unpersönliche Kraft betrachten, lieben es, auf dem Fahrersitz zu sitzen. Sie beten um Macht, sie beanspruchen Wunder, sie führen den Weg. Die Trinität erinnert uns daran, dass wir uns unterwerfen müssen, dass Er die Kontrolle hat und dass wir Teil von etwas Organischem sind, das größer ist als die Summe unserer einzelnen Wesen. Ich bin dankbar für diese Lektion.

“Richtig verpackt”

Ich liebe meine Frau. Ich schätze ihre Fürsorge, ihr Engagement, ihre Kreativität und ihren Humor. Ich respektiere ihren Geist und schätze ihre Vorschläge. Oft, ohne mit ihr zu sprechen, weiß ich genau, was sie denkt. Zumindest glaube ich das!
Unsere Einheit hat jedoch unsere Individualität nicht verringert. Wir haben viele gemeinsame Interessen und genießen es, viele Dinge gemeinsam zu tun. Wir haben fast zwei Jahrzehnte in die Erziehung von drei Töchtern investiert. Wir genießen Teamarbeit. Sie liebt es, der britischen Königsfamilie zu folgen, während ich gerne über europäische Fußball-Ligen lese. Wir sind eins, aber auch anders.
Unser dreieiniger Gott modelliert perfekt die Liebesbeziehung, die er sich für seine Gemeinde vorstellt. Wir unterwerfen uns einander nicht, weil das die natürliche Sache ist. Wir unterwerfen uns und engagieren uns miteinander, denn das ist die göttliche Sache, die wir tun müssen.
Am Ende ist unsere aufschlussreichste Antwort auf die Dreieinigkeit “Was jetzt?” vielleicht diese Tatsache: Erlösung ist ein trinitarisches Programm. Gottes Anordnung dieses Programms für uns beinhaltet klar getrennte Rollen für jede der Personen der Gottheit. Wir tun uns selbst nichts Gutes, indem wir den mysteriösen, anspruchsvollen und komplexen Charakter des Programms ignorieren, verwirren oder gar ablehnen. Gott kann so viel besser mit uns arbeiten und so viel mehr erreichen, wenn wir Seine Offenbarung annehmen, Sein Programm verstehen und mit Ihm in all seinen offenbarten Details zusammenarbeiten. Während wir dies tun, sind der vollkommene, glorreiche Vater, der allmächtige, gnadengebende Retter Jesus und der lebensspendende, unfehlbar leitende und tröstende Geist wirklich frei, um in uns allen ihr wunderbares Wunder zu vollbringen.
Weitere Details finden Sie hier: starchild.gsfc.nasa.gov/docs/StarChild/Fragen/Frage18.html
Siehe www.esa.int/Our_Aktivitäten/Space_Science/Herschel/Wie_viele_Sterne_befinden_sich_im_Universum.
Lesen Sie mehr unter ww2.kqed.org/quest/2009/02/02/a-long-and-winding-dna/.
Verbinden Sie sich mit Ihrer DNA unter ghr.nlm.nih.gov/primer/basics/dna.
Besuchen Sie www.census.gov/popclock.
Die Bibeltexte in diesem Artikel stammen aus der New King James Version. Copyright © 1979, 1980, 1982 von Thomas Nelson, Inc. Verwendung mit Genehmigung. Alle Rechte vorbehalten.
Ich bin den folgenden Personen dankbar, die sich mit mir über das So Was? der Dreieinigkeit beschäftigt haben: Richard M. Davidson (Andrews University), Ricardo A. Gonzáles und Eike Müller (beide Adventist International Institute of Advanced Studies), Frank Hasel (Biblical Research Institute), Gerhard Pfandl (pensioniert, Biblical Research Institute) und Peter van Bemmelen (pensioniert, Andrews University).
Gerald A. Klingbeil, D.Litt. ist Mitherausgeber der Adventist Review, der sich danach sehnt, mehr Reflexionen über die Gemeinschaft der Dreifaltigkeit in der Kirche zu sehen, die er liebt.

Gott kennenlernen, Gott lieben

Die Lehre von der Dreieinigkeit muss nicht verstanden werden, um geschätzt zu werden.

JOEL RIDGEWAY
Finden Sie das Konzept der Dreieinigkeit schwer zu verstehen? Das finde ich auch. Obwohl ich in der dritten Generation Adventist bin, in der Kirche geboren, aufgewachsen und groß geworden bin, habe ich die Gottheit nie wirklich verstanden und wie Gott sich in der Bibel offenbart. Dies ließ mich offen, mich in eine antitrinitarische Bewegung (die oft als Ein wahrer Gott“ bezeichnet wird) hineinziehen zu lassen, die versucht, Gott in wörtlichen menschlichen Begriffen zu erklären. Diese Begriffe sind für den menschlichen Verstand oft sinnvoll, aber wie ich herausgefunden habe, sind sie nicht biblisch.

Ein einfaches Missverständnis

Nachdem ich die Sache mit Freunden studiert hatte, kam ich zum Glauben, dass es wirklich nur einen wahren Gott gibt, den Vater. Jesus Christus war nur Gott, weil er der Sohn Gottes war.
Mit anderen Worten, irgendwann in der Ewigkeit ging Jesus vom Vater aus, und so verdankt er seine Existenz dem Vater. Er ist Gott, glaubte ich, denn er ist die gleiche Substanz wie der Vater. Ich kam zum Glauben, dass der Heilige Geist nicht eine Person wie der Vater und der Sohn war, sondern die Gegenwart und Kraft des Vaters und des Sohnes. Dieser Glaube machte für mich zunächst Sinn. Ich dachte, ich wäre Gott näher, weil die wörtliche Vater-Sohn-Beziehung mir zu helfen schien, das Opfer des Vaters zu verstehen.
Aber es dauerte nicht lange. Sie führte mich an den Rand des Adventismus und förderte einen kritischen Geist in mir. Ich wurde kritisch gegenüber der Kirche und geriet in verschiedene Verschwörungstheorien. Ich kam, um zu glauben, dass die Kirche diese ganze Sache einrichtete und Ellen Whites Schriften an ihre Tagesordnung anpasste. Ich liebte es, dieses Thema in Internetforen zu diskutieren, und die Leute konnten meine Argumente oft nicht beantworten.
Aber ich konnte die nörgelnden Probleme im Hinterkopf nicht lösen. Warum gab es so viele klare Aussagen von Ellen White, die schwer mit dieser Lehre in Einklang zu bringen waren? Hat sie nicht gesagt, dass der Heilige Geist ein Geheimnis ist, nicht klar offenbart? Versuchen wir nicht, dieses Geheimnis zu erklären? Warum schienen so wenige echte Christen an diese Lehre zu glauben?
Aber ich habe diese Zweifel beiseite geschoben, indem ich mich beruhigt habe, dass das Gewicht der Beweise zu meinen Gunsten war.

Beweise vergleichen

Durch eine lange Kette von glücklichen Umständen verließ ich den Kreis der Menschen, mit denen ich zusammen war und zog von Queensland nach Victoria. Hier fing ich an, mich mit Menschen, die gute Bibelschüler waren, und auch mit Trinitarierinnen zu treffen. Sie teilten mir Ideen mit, die ich noch nie zuvor gesehen hatte. Sie haben Fragen aufgeworfen, die Risse und Risse in meiner Stiftung hinterlassen haben.
Ich erinnere mich genau, dass ich mit einem meiner Bibellehrer über meinen Glauben gesprochen habe, dass der Sohn irgendwann in der Ewigkeit vom Vater ausgegangen ist. Er sagte: „Wenn Gott Vorwissen hat, bedeutet das, dass er von der Ankunft der Sünde wusste, bevor Christus in Erscheinung trat. Das bedeutet, dass Er Christus ins Leben gerufen hat, um den Erlösungsplan zu erfüllen. Das wirft Verleumdungen auf die Liebe Gottes. Wenn der Erlösungsplan gescheitert wäre, hätte er nicht einen anderen Sohn gezeugt? Die Vorstellung, dass Gott sich selbst klonen und einen Sohn machen kann, zerstört den ganzen Erlösungsplan!“
Dies und viele andere Dinge erschütterten meine Welt und schickten mich zurück ans Reißbrett, um mein Verständnis von Gott neu zu erforschen. Ich warf alle meine Vorurteile in den Wind und bat Gott, mich die Wahrheit zu lehren. Langsam, Stück für Stück, kam das Bild zusammen. Ich studierte die Bibel und die Schriften von Ellen White.
Ich habe verstanden, dass Christus im wahrsten Sinne des Wortes ewiger Gott ist, ebenso wie der Vater. Er ist selbst existent, mit einem originellen Leben, ungeborgt und unterernährt. Ich entdeckte, dass der Heilige Geist eine wirkliche Person mit seiner eigenen Individualität ist. Dass Sein Werk darin besteht, Christus für uns darzustellen, jetzt, da Christus ewig an einen menschlichen Körper gebunden ist. Der Heilige Geist stellt Christus so vollkommen dar, dass seine Gegenwart für uns die Gegenwart Christi ist. Diese Wahrheit macht es selbstverständlich, dass es drei göttliche Personen in der Gottheit gibt. Sie sind ein himmlisches Trio, das in völliger Einheit funktioniert. Sie sind nicht drei Götter, aber wie eine Familie tragen sie alle den gleichen Namen. Deshalb taufen wir im Namen des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes.
Außerdem habe ich die Liebe Gottes auf einer viel tieferen Ebene verstanden. Ich erkannte, dass Gottes Liebe nicht von einer wörtlichen Vater-Sohn-Beziehung abhängt, wie wir sie verstehen. Die Beziehung zwischen dem Vater und dem Sohn ist eine Beziehung, die seit Ewigkeit besteht. Sie ist nie aus der Ewigkeitsvergangenheit gebrochen worden. Dennoch waren sie bereit, diese Beziehung auf Golgatha für dich und mich zu beenden. Was für eine erstaunliche Liebe!
Joel Ridgeway lebt mit seiner Frau und drei kleinen Kindern in Australien. Seine Leidenschaft ist es, Jesus durch ein Familienunternehmen mit dem Namen Revealer Films zu teilen. Er erzählt seine Geschichte in dem Buch Understanding the Godhead: Meine persönliche Reise (RevealerFilms.org/Godhead).

Die Dreieinigkeit verstehen

Eine Doktrin, an der ich zweifelte.

DENIS KAISER
Vor 22 Jahren wollte ich die Siebenten-Tags-Adventisten-Kirche verlassen. Viele meiner Freunde hatten kürzlich die Kirche verlassen, und ihre Kündigungen halfen mir, meine eigene Kündigung zu schreiben. Meine Freunde fühlten, dass wir nicht mehr mit denen anbeten konnten, die an die angeblich unbiblische und heidnische Lehre der Dreifaltigkeit glaubten.

Nicht allein

Überraschenderweise war unser Fall keine Ausnahme, und andere sind seitdem dem gleichen Weg gefolgt.
Dass unsere frühen adventistischen Pioniere generell gegen die klassische Lehre der Dreieinigkeit waren, ist eine gut dokumentierte Tatsache. Die Geschichte zeigt, dass die Adventisten ihre Bibeln weiter studierten und allmählich den Glauben an die volle Göttlichkeit Christi, die Persönlichkeit des Heiligen Geistes und die Einheit von drei göttlichen Personen annahmen. In den 1940er Jahren war die Kirche überwiegend trinitarisch geworden.
Deshalb ist es erstaunlich, dass sich einige Kirchenmitglieder in den letzten Jahren wieder gegen die Dreieinigkeitslehre gestellt haben. Dafür gibt es sicherlich verschiedene Gründe. Jeder Mensch hat eine einzigartige Erfahrung. Aber im Laufe der Jahre habe ich dennoch festgestellt, dass die Erfahrung meiner Freunde und mir mit der Dreieinigkeitslehre der Erfahrung anderer ähnelt, die seither die Haltung der Kirche zur Dreieinigkeit in Frage stellen.

Wahrheit und Misstrauen

Die Entscheidungen, den Glauben an die Dreifaltigkeit abzulehnen und die Kirche zu verlassen, kommen normalerweise nicht in einem Vakuum. Es gibt oft Unzufriedenheit und Misstrauen gegenüber Gemeindeleitern, Pastoren und ausgebildeten Theologen. Wenn örtliche oder regionale Gemeindeleiter grundlegende adventistische Überzeugungen in Frage stellen oder es versäumen, einen freundlichen und liebenden Charakter zu veranschaulichen, können ihre Gemeindeglieder es schwieriger finden, ihnen zu vertrauen. Tief in uns allen sehnen wir uns nach jemandem, dem wir vertrauen können.
Adventisten glauben, dass „der Herr uns geführt hat“. 1 Unsere Pioniere haben sich als vertrauenswürdige Führer in Glaubens- und Praxisfragen angeboten. Theoretisch kann jeder sagen, dass unser Glaube aus der Bibel stammt. Aber in der Praxis wählen einige das frühe Verständnis dieser vertrauten Pioniere als ihre letzte Norm in Fragen der biblischen Interpretation. So wählen sie versehentlich ihr Verständnis der adventistischen Tradition als die Linse, durch die sie die Bibel interpretieren. Diese Denkweise charakterisiert sich als dem „historischen Adventismus“ verpflichtet.
Als meine Freunde und ich Mitte der 90er Jahre erfuhren, dass unsere adventistischen Pioniere im Allgemeinen nicht an die Lehre der Dreieinigkeit glaubten, begannen viele von uns, diese Lehre in Frage zu stellen. Konfrontiert mit Ellen Whites Aussagen über den Heiligen Geist „als dritte Person der Gottheit“, 2 oder die „drei lebenden Personen des himmlischen Trios“, „3 haben wir diese und ähnliche Aussagen entweder als Fälschungen betrachtet oder versucht, sie neu zu interpretieren, um sie mit unseren Ansichten in Einklang zu bringen. Wir glaubten von ganzem Herzen, dass die Adventisten die Dreieinigkeitslehre einmütig ablehnten, bis sie Anfang der 1930er Jahre in die Kirche eingeführt wurde. Wir argumentierten, dass jede trinitarische Aussage, die vor 1931 gemacht wurde, eine spätere Fälschung gewesen sein muss, weil wir uns nicht vorstellen konnten, dass die Pioniere und Ellen White solche Aussagen gemacht hatten.
Unser methodischer Zweifel hat nichts verschont, nicht einmal die Schrift. Freunde von mir schwärzten angeblich unoriginale Teile in ihrer Bibel, weil diese Verse nicht zu ihrem Verständnis der Lehre Gottes passten. So wurden sie immun gegen spirituelles Wachstum in Bereichen, die mit ihren Ansichten nicht übereinstimmten. Diejenigen, die zu dem Schluss kamen, dass Ellen White ihre trinitarischen Aussagen wirklich geschrieben hatte, lehnten sie als falsche Prophetin ab, und die Sabbat- und Heiligtumsdoktrinen sowie unsere prophetische Interpretation als alle unbiblisch. Die meisten, die die Kirche wegen dieser Lehre verlassen haben, sind nicht zurückgekehrt, weil sie nie ihre kritischen Voraussetzungen in Frage gestellt haben, die jeden anderen Bereich des Lebens gesäuert haben.
Seit Anfang der 90er Jahre habe ich drei Wellen des antitrinitarischen Wiederauflebens beobachtet. Jede Welle war von demselben methodischen Zweifel geprägt, doch der technologische Fortschritt hat den Einfluss jeder antitrinitarischen Welle auf die Kirche verstärkt. Während die erste Welle Anfang und Mitte der 90er Jahre, die meine Freunde und mich betraf, hauptsächlich in Form von Büchern und Broschüren stattfand, profitierte die zweite Welle Mitte der 2000er Jahre von einer breiteren Nutzung des Internets. Die dritte Welle Mitte und Ende 2010 erlebte einen globalen Aufschwung durch Social Media.

Im Verstehen wachsen

Man kann sich fragen, warum ich nicht gegangen bin und warum ich immer noch Mitglied der Kirche bin. Das hat vor allem damit zu tun, dass ich etwas andere methodische Voraussetzungen gewählt habe.
Zuerst dachte ich wie meine Freunde, dass Gott, um frühe Adventisten führen und einsetzen zu können, in ihren Überzeugungen und Praktiken perfekt gewesen sein muss. Überraschenderweise haben wir diese Annahme trotz der beiden folgenden Realitäten nicht in Frage gestellt. Wir glaubten, dass Gott uns auch führte, obwohl wir innerlich wussten, dass unser Charakter und unser Glaube alles andere als perfekt waren. Außerdem haben wir diese Annahme nie mit der Tatsache in Verbindung gebracht, dass Ellen White diese frühen Adventisten-Zeugnisse zu schicken brauchte. Später wurde mir klar, dass Gott gebrochene und unvollkommene Menschen gebraucht, eine Wahrheit, die wir oft in der Bibel sehen.
Zweitens dachten wir, dass die Dreieinigkeitslehre erst in den 1930er Jahren Eingang in die adventistische Kirche fand. Wir nutzten die Aussagen der adventistischen Historiker über die frühe adventistische Opposition gegen die Dreieinigkeit, um unsere Position zu unterstützen. Wir lehnten auch die positiven Bemerkungen von Ellen White über die volle Göttlichkeit Christi und die Persönlichkeit des Heiligen Geistes als spätere Fälschungen ab.
Dennoch stellte ich fest, dass meine Freunde den Teppich unter ihren eigenen Füßen weggezogen hatten: Sie erklärten Aussagen und Dokumente zu Fälschungen, ohne konkrete Beweise für Fälschungen. Es lag einfach daran, dass diese Aussagen nicht ihren Vorstellungen entsprachen. Ich begriff, dass „Gott die Möglichkeit des Zweifels nie beseitigt hat“, „unser Glaube auf Beweisen ruhen muss“. „Gott bittet uns nie, zu glauben, ohne genügend Beweise zu liefern, um unseren Glauben zu begründen.“ 4
Deshalb dachte ich, dass Gott zumindest einige Beweise liefern würde, die es den Menschen erlauben würden, solche Fälschungen aufzuspüren und zu identifizieren, wenn Er wollte, dass wir sie als solche erkennen. Sonst gäbe es keine Checks and Balances mehr. Jede Person könnte etwas als unoriginal erklären, nur weil es nicht ihrem gegenwärtigen Verständnis von Wahrheit entspricht.
Ich hatte ferner den Eindruck, dass wahres spirituelles Wachstum erstickt würde, wenn ich Gott auf jene Texte beschränken würde, die nicht im Gegensatz zu meinem gegenwärtigen Glauben stehen. Über einen Zeitraum von fünf Jahren studierte ich frühe adventistische Materialien und stellte allmählich fest, dass unsere Erzählung der frühen adventistischen Geschichte selektiv und verzerrt war.
Drittens war mir die große Menge an historischem Material völlig unbekannt, das zeigt, wie Adventisten bereits in den 1890er Jahren über die volle Göttlichkeit Christi, die Persönlichkeit des Geistes und die harmonische Beziehung zwischen drei göttlichen Persönlichkeiten nachdachten und für sie eintraten. Adventistische Zeitschriften, Bücher und Korrespondenz aus verschiedenen Teilen der Welt zeugen von diesem wachsenden Verständnis. Ellen Whites trinitarische Bemerkungen sind weitgehend bekannt, Aussagen anderer adventistischer Autoren jedoch nicht.

Ausführliche Dokumentation

Im Oktober 1890 schrieb Charles Boyd zum Beispiel, dass die Kirche „durch den direkten Befehl und die Vermittlung von drei verschiedenen Persönlichkeiten im Himmel für die Vergrößerung der himmlischen Familie arbeitet“. In Übereinstimmung mit Matthäus 28,19 identifizierte er diese drei Persönlichkeiten als Vater, Sohn und Heiligen Geist. 5 Ebenso erklärte G. C. Tenney 14 Monate später, dass die Adventisten „die Dreifaltigkeit, wie sie auf die Gottheit angewandt wird, als den Vater, den Sohn und den Heiligen Geist verstehen. 6 1896 fügte er hinzu, dass die Bibel vom Heiligen Geist „als eine Persönlichkeit“ und nicht nur als „eine Emanation aus dem Geist Gottes“ sprach. 7
Ungefähr ein Jahr nach der Aussage, dass der Heilige Geist „die dritte Person der Gottheit“ sei, wurde in Ellen White’s Special Testimonies for Ministers and Workers (1897) veröffentlicht und drei Monate vor ihrem Wiederauftauchen in The Desire of Ages (1898) räumte R. A. Underwood ein: „Es erscheint mir jetzt seltsam, dass ich jemals geglaubt habe, dass der Heilige Geist nur ein Einfluss sei. Als er entdeckte, dass die Bibel Engel, sogar die Gefallenen, als Geister bezeichnet, kam er zu dem Schluss, dass er „besser verstehen könnte, wie der Heilige Geist ein Mensch sein kann“. 8
Viele andere wurden durch Ellen Whites trinitarische Bemerkungen auf das Thema aufmerksam, wie aus zahlreichen Artikeln und Berichten hervorgeht, die ihre Bemerkungen in den folgenden Jahren zitierten. 9 G. B. Starr betonte zum Beispiel, dass „die Heilige Schrift Ihm überall alle Eigenschaften einer Person zuschreibt“[und] „lehrt, dass es drei Personen in der Gottheit gibt“. Er argumentierte: „Jesus gibt dem Heiligen Geist durch den Geist der Prophezeiung die Stellung der dritten Person der Gottheit“. 10
Adventisten wehrten sich mehr und mehr gegen die Vorstellung, dass es keine Trinität gibt, und lehnten gleichzeitig sowohl modalistische als auch tritheistische Ansichten der Trinität ab. 11 1910 schrieb S. N. Haskell, ein enger Freund von Ellen White, dass „der Heilige Geist eine Persönlichkeit hat und als eine Intelligenz dargestellt wird“. Er fügte hinzu: „Es ist offensichtlich, dass der Heilige Geist eine der Dreifaltigkeit ist und Gott und Christus voll und ganz repräsentiert.
Drei Jahre später verdeutlichte F. M. Wilcox seinen Lesern die Gemeinsamkeiten der Adventisten. Wilcox würde ein langjähriger Herausgeber der Zeitschrift Review and Herald und einer der fünf ursprünglichen Treuhänder des Ellen White Estate werden, die von Ellen G. White selbst ausgewählt wurden. Er schrieb: „Zum Wohle derer, die mehr über die Kardinalmerkmale des Glaubens dieser Konfession wissen wollen, werden wir sagen, dass die Siebenten-Tags-Adventisten an die göttliche Dreifaltigkeit glauben-1. Diese Dreifaltigkeit besteht aus dem ewigen Vater, dem Herrn Jesus Christus, dem Heiligen Geist, der dritten Person der Gottheit, der einzigen regenerierenden Kraft im Werk der Erlösung. 13
Aus Südafrika schrieb Herbert Edmed 1914: „Der Heilige Geist ist die dritte Person der Gottheit. . . . Wir müssen erkennen, dass der Heilige Geist nicht nur ein Einfluss ist; sowohl das Alte als auch das Neue Testament beziehen sich auf Ihn als eine wirkliche Persönlichkeit. Gott will, dass wir im Heiligen Geist mehr sehen als einen rettenden, freundlichen Einfluss; Er ist unser persönlicher Freund – ein persönlicher Gott.“ 14
Bei der Beerdigung von Ellen White im Juli 1915 erinnerte A. G. Daniells, der damalige Präsident der Generalkonferenz, an ihr Leben und ihre Arbeit. Daniells betonte, dass ihre Schriften „den Heiligen Geist, die dritte Person der Gottheit und der Vertreter Christi auf Erden,…. als den himmlischen Lehrer und Führer, der von unserem Herrn in diese Welt gesandt wurde, um in den Herzen und im Leben der Menschen alles zu verwirklichen, was er durch seinen Tod am Kreuz ermöglicht hatte“. 15
Diese wenigen Beispiele veranschaulichen eine große Anzahl von Materialien, die die zunehmend positive Einstellung des Adventismus gegenüber der Idee der Einheit dreier göttlicher Personen von den 1890er bis zu den 1910er Jahren bestätigen. Die Erzählung, dass diese Idee erst in den 1930er Jahren in den Adventismus eingeführt wurde, konnte nicht mehr aufrecht erhalten werden.

Eine persönliche Entscheidung

Ich bewunderte die frühen Adventisten für ihre Offenheit gegenüber Gott, ihren Wunsch, im Glauben und Verständnis zu wachsen, und ihre Suche nach der Wahrheit. Ihr fortgesetztes Studium der Bibel führte sie dazu, den Glauben an drei göttliche Personen anzunehmen, die in ihrem Denken, Planen und Handeln so vereint sind, dass sie wirklich eins sind. Nach fünf Jahren des Studiums dieses Themas in der Bibel und der Verfolgung des Weges dieser frühen Adventisten folgte ich ihren Spuren und akzeptierte die biblische Lehre der Dreifaltigkeit.
Die meisten meiner Freunde von damals wählten Wege, die sie von der Kirche, voneinander und sogar vom Glauben an Gott wegführten, weil ihr methodischer Zweifel und ihre kritische Haltung alle Lebensbereiche durchdrangen. Es ist ein gefährlicher Weg, so rechthaberisch und so eingestellt zu sein, dass man gegen harte Beweise immun wird. Adventisten, die sich auf diese kritische Weise auf andere Adventisten konzentrieren, ersticken ihren eigenen und den Nutzen der Kirche bei der Verkündigung des Evangeliums für diejenigen, die sich danach sehnen. Sie frustrieren Gottes grundlegende Absicht, diese Gemeinde zu errichten: der ganzen Welt das Evangelium zu verkünden und die Botschaft der Erlösung mit Menschen zu teilen, die der Erlösung bedürfen.
Ellen G. White, Life Sketches (Mountain View, Kalifornien: Pacific Press Pub. Assn., 1915), S. 196.
Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, Kalifornien: Pacific Press Pub. Assn., 1898, 1940), S. 671.
Ellen G. White, Special Testimonies, Serie B, Nr. 7 (1905), S. 63, in Evangelisation (Washington, D.C.: Review and Herald Pub. Assn., 1946), S. 615.
Ellen G. White, Steps to Christ (Mountain View, Kalifornien: Pacific Press Pub. Assn., 1956), S. 105.
Charles L. Boyd, in Bibel Echo und Zeichen der Zeit, 15. Oktober 1890, S. 315.
[G. C. Tenney], in Bible Echo and Signs of the Times, 15. Dezember 1891; S. 378, 379; vgl. idem., in Bible Echo and Signs of the Times, 1. April 1892, S. 112.
G. C. Tenney, in Review and Herald, 9. Juni 1896, S. 362.
R. A. Underwood, in Review and Herald, 17. Mai 1898, S. 310.
Siehe D. Kaiser, "The Reception of Ellen White's Trinitarian Statements by Her Contemporaries (1897-1915)", Andrews University Seminary Studies 50, no. 1 (2012): 25-38.
G. B. Starr, in Union Conference Record, 31. Dezember 1906, S. 2.
Robert Hare, im Protokoll der Unionskonferenz, 19. Juli 1909, S. 2.
S. N. Haskell, in der Bibelschule, 1. Dezember 1910, S. 13.
[F. M. Wilcox], in Review and Herald, Oct. 9, 1913, S. 21.
Herbert J. Edmed, in der südafrikanischen Mission, 19. Mai 1914, S. 3.
A. G. Daniells, in Review and Herald, 5. August 1915, S. 7.
Denis Kaiser ist Assistenzprofessor für Kirchengeschichte am Theologischen Seminar der Siebenten-Tags-Adventisten, Berrien Springs, Michigan.

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